Mikel Landa, líder de un Bahrain de muchos quilates en la Ruta del Sol Vuelta Ciclista a Andalucía

Esta será la cuarta edición en la que tomará parte de la ronda andaluza el equipo bareiní.

El cuarto equipo clasificado del ranking de la UCI ha rodeado de un gran elenco al ciclista de Murguía incluyendo a los españoles Pello Bilbao y al recién fichado, Luis León Sánchez; al italiano Damiano Caruso, segundo clasificado del Giro de Italia del año pasado, al holandés Wout Poels, al suizo Gino Mader, mejor joven de la Vuelta a España ‘21 en la que acabó quinto y al belga Dylan Teuns. 

Hablar de Mikel Landa es hablar de pasión y espectáculo. La presencia del corredor alavés en la Vuelta a Andalucía seguro que significa un subidón de alegría para el aficionado al ciclismo y especialmente para los miles de seguidores del corredor que han creado un movimiento denominado, de manera cariñosa, “Landismo”. Precisamente esos miles de apasionados del ciclista vasco podrán volver a disfrutar con su participación en una prueba de la que ya ha tomado parte en cinco ediciones en las que llegó a ser tercero de la clasificación final en 2020, acabando segundo en la etapa que concluía en Grazalema y tercero en la llegada a Granada. En 2018 y 17 acabaría siendo sexto de la general, sumando otro segundo puesto en una etapa con final en la sierra gaditana, más concretamente  en Alcalá de los Gazules. Las otras dos participaciones fueron al inicio de su carrera en 2013 y 2011. 

Tras un 2021 en el que sumó la victoria en la general de la Vuelta a Burgos y un tercer puesto en Tirreno Adriático, su caída en la quinta etapa del Giro de Italia, en la que sufrió una rotura de clavícula y de varias costillas, le condicionó para el resto del año, aunque regresó para imponerse en la general final de la Vuelta a Burgos. En su otro objetivo de la temporada, la Vuelta a España, acabó retirándose tras ser protagonista en la mítica etapa de los Lagos de Covadonga. 16 victorias a lo largo de su carrera, 3 de ellas en el Giro y una en la Vuelta a España y con sendos cuartos puestos en la general del Tour estamos ante una de las auténticas estrellas del pelotón nacional e internacional. 
 
Pero no solo Landa vivirá el cuadro del Golfo Pérsico, la presencia del veterano Damiano Caruso (34), que el año pasado realizó la mejor temporada de su vida sumando la segunda plaza de la general final del Giro de Italia, con dos etapas en cada una de las vueltas de tres semanas en las que participó, el Giro en el Valle de Spluga – Alpe Motta y en la Vuelta a España en el Alto de Velefique. Será la tercera aparición del corredor italiano en la Vuelta a Andalucía. De sus dos anteriores apariciones destaca el triunfo final en la general de la montaña de 2016 cuando militaba en el extinto BMC norteamericano. También participó en la edición de 2020. 

También estará en la línea de salida de la localidad de Ubrique el próximo 16 de febrero la joven promesa del ciclismo suizo Gino Mäder (25). El corredor helvético debuta en la ronda andaluza tras un año en el que ha acabado por eclosionar tras sus victorias de etapa en el Giro y en la Vuelta a Suiza, además de ser quinto de la general en la Vuelta a España y vencedor de la clasificación del más joven.  

La pareja de españoles que escoltarán, de igual manera a Landa, son dos habituales del pelotón internacional, Pello Bilbao y el murciano Luis León Sánchez (38). Luisle, acometerá su cuarta participación en la Ruta del Sol. El corredor de Mula (Murcia) debuta con el Bahrain tras abandonar Astana en tierras andaluzas y lo hace en una carrera en la que llegó a subirse al podio como tercer clasificado de la general en la edición de 2014 en la que además finalizaría segundo en la etapa de Cabra (Córdoba). En 2018 también fue segundo en la etapa que acababa en La Guardia de Jaén para acabar quinto de la general final y en 2019 acabaría en la posición decimo primera. 

Para Pello Bilbao (31) esta será la quinta edición en la que tomará parte en la carrera andaluza en la que ha sumado un sexto puesto en la general en 2020, con una segunda posición en la etapa con final en Úbeda (Jaén) y un cuarto puesto en la crono de Míjas (Málaga). En 2019 acabó en 4ª posición de la general final muy cerca del podio, en 2016 logró la general del gran premio de la montaña cuando militaba en Caja Rural y en 2011 fue sexto en la etapa que llegaba a Jaén para concluir en el puesto vigésimo tercero de la general. 

Otro de los potentes corredores que trae el equipo bareiní es el veterano holandés Wout Poels (34), que participará por cuarta vez en una prueba en la que ha llegado a estar a solo 8 segundos de vencer en la general. Fue en la edición de 2018 en la que el belga Tim Wellens supo mantener la diferencia cosechada en la etapa que ganó en Alcalá de los Gazules (Cádiz) en el “sterrato” de la crono de Barbate (Cádiz). El neerlandés, que se había puesto de líder de la general tras imponerse en la llegada de la etapa segunda con final en La Guardia de Jaén, no pudo recortar más que cuatro segundos en una de sus especialidades, la contrarreloj. Además de ese segundo puesto y la victoria de etapa fue el vencedor final de la clasificación de la regularidad. En 2017 y en 2016 acabaría cuarto y séptimo de la general respectivamente con una segunda posición en la etapa que llegaba a Granada en 2017. 
 
La formación de Bahrain para Andalucía la completa el belga Dylan Teuns (29). Se trata de un polivalente corredor que ya conoció las mieles del triunfo de etapa en la segunda de sus apariciones en la Ruta del Sol al imponerse en la crono que cerraba la carrera en Míjas en 2020. En ese mismo año fue tercero en las etapas con final en Iznájar (Córdoba) y Grazalema (Cádiz) para acabar segundo en la general por puntos. También participó en 2019 en el que acabaría en el top ten de la general.

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